Plugin para crear listas de respuestas a las preguntas mas frequentes (FAQs)

28 Ago

Estoy re-editando y repostando esta nota porque hubo algunos cambios desde la que la subí originalmene en junio de 2007.

Les recomiendo este recurso super útil para cualquier site de informaciones, servicios, etc, debe incluir en alguna sección una compliación de respuestas a preguntas frecuentes (más conocido por su sigla en inglés: FAQs)

Ya compatible con la última versión de WordPress (2.8.4) el excelente plugin que monta con total facilidad un sistema que permite la creación de una (o varias) páginas de este tipo dentro de un blog. Permite inclusive que el usuario, ingrese una nueva pregunta a la lista, y/o vote si la respuesta dada le ha sido útil o no.

Existe una versión lite (gratuita) y otra PRO. Para ver el plugin en acción pueden ir al siguiente link de mi blog Cuba-Cursos. o en el blog de MichelFortin.  Yo uso la gratuita y me funciona perfectamente.

Seccion 1: Instrucciones para instalar y operar el plugin:

Para los que entienden inglés junto con el plugin se puede descargar un manual bien detallado sobre cómo utilizar el plugin paso a paso.
1) Ir al site del creador del plugin, y registrarse para hacer el download de la última versión lite. Ahí también puedes bajar el manual con las instrucciones detalladas en inglés.
2) extraer el archivo zip y hacer subirlo al directorio de plugins de tu instalación de wordpress (/wp-content/plugins/).
3) activar el plugin

Sección 2: Como crear una seccion de FAQs para una página específica:
1) en el area de administración del tablero (dashboard) ir a la sección de herramientas (TOOLS) y clicar donde dice”FAQ-Tastic”.
2) clicar en el tab “Questions & Groups”.
3) donde dice “create question group” designar un nombre para el grupo de FAQs que está creando.
4) donde dice “Attached page” seleccionar “no page”
5) clicar “add group”
6) repetir el processo tantas veces como grupos de FAQs quiera crear.

Sección 3: Como insertar el código para que las FAQs aparezcan en la página designada:
1) en el area de administración (manage) del tablero (dashboard) seleccionar la página donde queremos que aparezcan el primer grupo de FAQs o crear una página específica para eso.
2) clicar en “edit”
3) colocar el código:

[faq list nombre-del-grupo]

donde quieras que aparezcan las preguntas y respuestas
4) colocar el código:

[faq ask nombre-del-grupo]

donde quieras que aparezca el formulario (question box) para que el usuario deje una nueva pregunta.
5) puedes agregar cualquier otro texto o imágenes que quieras en el layout.
6) repetir el processo tantas veces como grupos de FAQs tenga.

Sección 4: Como incluir preguntas y respuestas en la lista de FAQs:
1) en el area de administración (manage) del tablero (dashboard) clicar el tab “FAQ-Tastic”.
2) clicar en el tab “Questions & Groups”.
3) seleccionar el grupo en el que quiere incluir una pregunta y clicar en el link “questions” que está en el lado derecho, al lado de la X color roja.
4) aparecerá un formulario (question box) donde usted puede escribir su pregunta y la repsuesta correspondiente.
5) clicar en “add question”

El plugin también puede ser customizado en la sección “options” (opciones)

Mailpress: boletines electrónicos directamente desde WordPress

13 Jul

MailPress es un plugin que permite gestionar de manera sencilla el envío de correos electrónicos a grupos de suscriptores en WordPress. Es una herramienta muy útil para el envío semanal, mensual o diario de boletines electrónicos o newsletters a los que se pueden aplicar temas visuales u ordenar por categorías.

Viene con “temas” para escoger y aunque su “setup” inicial es medio entreverado, una vez configurado, él mismo edita y envía los boletines automáticamente con las actualizaciones de contenido de tu blog, sin que tengas que editar nada más.

Tiene además un widget para gestionar nuevas subscripciones y varios add-ons que le dan más funcionalidades y lo transforman en una poderosa herramienta.

Con la intención de facilitar aún más el uso de MailPress para los que hablamos español, la gente de SieteCoyote publicó los archivos de localización para el lenguaje Español de este plugin.

Por qué una empresa necesita tener un “blogger oficial”

15 Jun

Ultimamente parece haberse desatado un boom entre las empresas: todas quieren tener un blog o un sitio web 2.0, aunque en realidad, la mayoríade las veces no saben muy bien qué quiere decir ésto.

En su blog, Alianzo nos explica por qué en su opinión, vale la pena tener un chief blogging officer en la empresa.

Entre las ventajas de tener un blog corporativo en lugar de un sitio web tradicional están:

– Relacionarse con sus stakeholders (clientes, proveedores, medios de comunicación, grupos ecologistas, etc.). Este es un tema de imagen y es precisamente el que perseguimos con el blog corporativo de Alianzo.
– Humanizar el mensaje corporativo, para que la empresa tenga cara y ojos y no parezca simplemente una máquina de hacer dinero. El caso más claro es el de Rosa García, la presidenta de Microsoft Ibérica. Este es también un tema de imagen.
– Conocer puntualmente qué imagen tienen sus empresas entre grupos influyentes como son los bloggers y tratar de participar en las conversaciones que se generan en la blogosfera. Es probablemente lo que hace el BBVA con Planta29. También un tema de imagen.
– Innovar, con toda la ambigüedad que implica este término. Es de todas formas, el más interesante y el que más juego debería dar, porque las cuestiones de imagen, como todos sabemos, cambian muy rápidamente de moda. Aquí encajaría el blog de Fon, aunque tengo entendido que es una de las cosas en las que van a “recortar” y sobrevive como puede a la sombra del de su patrón Varsavsky.
– Dar imagen de gran conocimiento de una determinada temática. Es el objetivo del blog de Territorio Creativo, probablemente el más relevante de todos los corporativos españoles.
– Posicionamiento en Google. La gran mayoría de los blogs corporativos españoles tiran por aquí. Sin ir más lejos, el de Vueling.

10 cosas que una empresa puede hacer con los weblogs (y 1 cosa que no debería hacer nunca)

15 Jun

1. Aportar una voz personal a la comunicación con sus públicos internos y externos
2. Mejorar la visibilidad de la marca ante los buscadores
3. Obtener retroalimentación de sus clientes
4. Mantener actualizado el sitio web corporativo
5. Gestionar la comunicación en situaciones de crisis
6. Participar en la conversación sobre sus productos y servicios
7. Distribuir información corporativa de manera no invasiva
8. Desarrollar un perfil innovador
9. Crear una comunidad
10. Contar su propia historia

Notas del maestro y compatriota José Luis Orihuela. Clicar aquí para leer el análisis completo (y enterarte de cuál es la que no debería hcer nunca_

Como instalar WordPress en tu computadora para tener una copia de prueba de tu blog

11 Jun

Si alguna vez te sentiste aterrorizado por la idea de actualizar la versión de WordPress o subir un plugin y que se produzca un desastre y pierdas tu blog, una buena solucion puede ser tener una copia de prueba de tu sitio instalada localmente en tu computadora para hacer pruebas con nuevos plugins, hacks y versiones de WP. Lo qué es más importante: sin tener que poner en riesgo la versión orginal (online).

Otra utilidad de esta opción de instalar WordPress en un servidor local, es la de aprender como funciona WordPress sin tener que contratar un hosting o comprar un dominio. Tanto WordPress como el programa que convierte tu propia computadora en un servidor local es Freeware y por lo tanto no necesitas contratar ningún servicio externo de hospedaje ni pagar por nada.

La versión local (clon) también sirve como backup, siempre que tengamos la precaución de mantenerlo actualizado después de instalarlo.

Vamos hora al paso a paso:

Lo primero es descargar el programa que se encargará de crear el servidor local por nosotros. Para los Macinstosheros como yo, se trata de MAMP y para los que aún no se han convertido al mejor sistema opertativo del mundo e insisten en continuar usando Windows, el programa es XAMPP. En este post voy a mostrar el paso a paso de como se instala MAMP en un Mac. Ya para los detalles de la instalación de XAMPP clicar aquí y después ir directamente al punto 9.

1 – Lo primero es descargar la última versión de MAMP desde la página del proyecto.

mamp-widget.png2- Monta la imagen en tu Mac e inicia el proceso de instalación. Al finalizar dispondrás de una carpeta llamada MAMP en tu carpeta Aplicaciones y un widget para instalar en el Dashboard (doble clic) desde el que iniciar o detener el servidor rapidamente. En realidad, solo debes iniciar MAMP para tener tu servidor local funcionando, y lo puedes comprobar viendo las luces verdes en los servidores MySQL y Apache en la ventana de incio de la aplicación

ventana-mamp.png

3-  El próximo paso es ir a la página de inicio de MAMP.

iniciomamp.png

4- Ahí hay algunos datos que te servirán más adelante para configurar tu instalación de WordPress (anotalas por las dudas):

database name: wordpress
database host/server: localhost
database user: root
database password: root

5- A continuación puedes configurar MAMP para que, por exemplo, conecte los servidores automaticamente cuando inices el programa:

prefs-mamp1.png

6- En seguida, clica en el botón “Puertos” y fjate que el servidor esté alojado en “localhost:8888“, el servidor por defecto de MAMP, elegido así para que no interfiera con el Apache instalado por defecto en Mac OS X. Lo ideal es dejarlo así como está.

prefs-mamp2.png

7- En el botón PHP puedes optar por PHP versión 4 o 5. Es mejor la 5, que es la que viene por defecto así no no tienes que tocar nada,

8- En el botón “Apache” no hay que hacer nada, solo comentarte que puedes configurar su comportamiento para usar otra carpeta si fueras a instalar un segundo blog…

prefs-mamp3.png

9- Una vez creado y rodando el servidor local en nuestro computador, el  siguiente paso es instalar WordPress en ese servidor. Para eso, desde la página de inicio de MAMP (o XAMPP) y hacemos clic en el enlace a PHPMyAdmin para crear la base de datos que usará WordPress. Le podemos poner cualquier nombre, pero para no tener que reconfigurar nada más tarde usaremos el más obvio: “wordpress” y clicamos en el botón “Crear“.

crear-bd-mamp.png

10 -Lo siguiente es descargar la última versión de WordPress, descomprimirla en nuestro Mac y mover el contenido completo de la carpeta “wordpress” a Aplicaciones -> MAMP -> htdocs, quedando de esta manera …

htdocs-mamp.png

11- A continuación abrimos el fichero wp-config-sample.php. Si el nombre que usaste para la base de datos fue el que te sugerí (“WordPress”) no tendrás que cambiar nada sino dejar los datos por defecto. Si usaste otro nombre, tienes que susbstituir los términos en los campos correspondientes:

database name: tubasededatos
database host/server: localhost
database user: root
database password: root

wpconfig-mamp.png

12- Una vez completada la información guardas el archivo como wp-config.php en la misma carpeta  Aplicaciones -> MAMP -> htdocs.

13- Y con esto ya solo nos queda iniciar la instalación de WordPress igual que lo haríamos en un servidor en Internet. La única diferencia es que en vez de dirigirte a tublog.com lo harás a localhost:8888 y ahí empezar la famosa instalación en 3 pasos que Ayuda WordPress nos explica en este vídeo.

14- Con esto ya tienes cómo hacer que un blog cualquiera funcione localmente en tu computadora en el que probar plantillas, plugins o nuevas versiones de WordPress. Para tener una copia de prueba de nuestro blog (clon), tenemos ahora que pasar a configurar nuestra plantilla y los plugins.  Dicho ésto, vamos a nuestro blog original y via FTP bajamos a nuestro computador la plantilla que estamos usando:

WP -> content -> themes -> nuestrotheme

15- En seguida, bajamos todos los plugins que tengamos en uso:

WP-content -> plugins

16- Ahora vamos a nuestra instalación local de WordPress y arrastramos dentro de ella las 2 carpetas:

Aplicaciones -> MAMP -> htdocs -> wordpress -> WP-content -> plugins

Aplicaciones -> MAMP -> htdocs -> wordpress -> WP-content – > themes – > tutheme

18- A continuación entramos via login a nuestro blog local, y en ASPECTO verificamos que nuestro tema esté configurado exactamente como el de la versión local. Igualmente, en PLUGINS, adebemos activar todos los plugins que subimos y configurar los widgets de acuerdo a la versión local.

19- Ahora viene la parte más importante. Vamos al tablero de adminstración de nuestro blog original (el que está online) y en la sección HERRAMIENTAS, seleccionamos la opción EXPORTAR.

exportar

Eso enviara a nuestro computador un archivo XML que contendrá todos los posts, imáges, categorías y etiquetas existentes en nuestro blog original.

20- Ahora vamos al tablero de adminstración de nuestro nuevo blog (el que acabamos de instalar localmente) y en la sección HERRAMIENTAS, seleccionamos la opción IMPORTAR. Ahi seremos remitidos a una ventana donde podremos seleccionar el tipo de archivo que estremos importante. Ahí tenemos que seleccionar el último: WORDPRESS.

IMPORTAR

21- Listo!!!! Ya tienes tu clon local del blog.

OBS: es posible que hayan algunas discrepancias menores que tienes que corregir artesanalmente. Entre otras cosas observarás que los posts y páginas que vienen por defecto en el theme y la instalación aparecen nuevamente, aunqnue las hayas borrado en el blog original (la famosa “Hello world!” o la  “Hola mundo!”, por ejp) En estos caso el procedimiento es simple: borrarlos. En el peor de los casos, si todo saliera mal, entonces vas a:

Aplicaciones -> MAMP -> htdocs

y borras de plano tu instalacion de wordpress con todo lo que tiene dentro y comienzas nuevamente (no te olivdes de borrar tambien la base de datos que creaste o ponerle un nuevo nombre a la proxima que crees para que no se confundan.

(agradecimientos especiales a Ayuda WordPress en cuyo post sobre Como instalar WordPress en Mac nos basamos para hacer esta guía.



Plugin WordTwit: twitea automáticamente las entradas de tu blog

12 May

Para el que gerencia contenido de varios sitios simultaneamente y quiere estar al día con todas las tendencias de la web social (Facebook, twitter, etc) mantener todo acutalizado puede terminar siendo una rotina agotadora.

Una solución para estar en todas partes al mismo tiempo con un mínimo de esfuerzo, es sincronizar Facebook y Twitter con tu sitio o blog, para que cada vez qu ingreses una nueva entrada al sitio de wordpress, aparezca el titulo y el link en Twitter y Facebook

En el caso de Facebook, lo que hay que hacer es incorporar la aplicación Simplaris Blogcast a tu perfil o página y al configurarla indicar el nombre del blog/sitio cuyas entradas quieras que aparezcan automaticamente en tu perfil personal o página.En el caso de Twitter existe un plugin excelente llamado WordTwit. Para instalarlo hay que: bajar la última version del sitio

  1. descomprimir el archivo y subirlo a wp-content>plugins
  2. activarlo en el tablero de tu sitio en la seccion de plugins
  3. configurarlo desde el panel de opciones (simplemente anexando el username y contraseña de tu cuenta twitter)
  4. listo!

Compensa o no pagar por un tema (theme) premium?

22 Abr

Hay una noción bastante difundida (aunque errónea) de que WorPress.com es para principiantes y WordPress.org (con todo lo que envuelve contratar hosting, tener un dominio, etc, etc) es para usuarios PRO.

De la misma manera, se considera que pagar por un theme premium es un desperdicio de dinero, dada la enorme profusión de temas gratuitos que existe en la web. Por otra parte, es común que empresas (y usuarios privados) paguen los servicios de un diseñador web a la hora de migrar su web site para la web 2.0, aún cuando éste se sirva de plataformas open source como WordPress.

En realidad, es muy común que bloggers experientes mantengan más de un blog online (a veces uno personal, otro profesional, además de bitácoras para proyectos específicos) y que usen WordPress.com o que instalen WordPress en un hosting pago, indistintamente, dependiendo de las necesidades de cada blog especificamente. Como complemento, estos blogs suelen interactuar con las interfaces que los usuarios tienen en Flickr, Facebook, Dopplr, Orkut, etc.

En mi caso personal, uso WordPress para mi blog personal (al que personalicé bastante mediante plugins y hacks varios) y que está hospedado con su propio dominio en Dreamhost. Al mismo tiempo mantengo este blog gratuitamente en WordPress.com. ya que basicamente funciona como una bitácora y no requiere configuraciones complejas.

Para focalizarnos en el tema central de este post, les comento que por primera vez, estoy trabajando con un theme premium (pago)creado por un designer indonesio para Intermedi@rte – mi último proyecto personal. Estoy ampliamente satisfecha y creo que vale cada peso que pagué por él.

El theme tiene un look totalmente profesional y muchas funciones están prácticamente automatizadas de manera tal que un usuario intermedio sin conocimientos de programación pueda configurarlo sin mayores dificultades. Inclusive su autor creo un panel de control específicamente para gerenciar con mayor facilidad y sin tocar una línea de código las diversas funcionalidades del tema como colores, opciones de imágenes, publicidad, etc.

Lo más importante en mi caso (lo que de hecho me convenció de que quizás podría prescindir de contratar un programador para este proyecto), es que tiene un forum para consultas y dudas, moderado por el propio creador del theme, donde uno puede “apagar cualquier incendio” que surja y ademeas realizar consultas específicas para personalizar funciones o detalles de diseño.

Es posible que ésta no sea una buena opción para desarrollar proyectos por encargo, cuando el cliente comienza a hacer pedidos medio caprichosos, del tipo de “me gustaría que este botón fuera verde y redondo, t también que aparezca un rectángulo en flash a la derecha…..”.

Para quien como yo, opta por adaptar la arquitectura de la información al theme, a cambio de prescindir de un programador, valió la pena desde todo punto de vista, inclusive el económico.

Como saber cuál es el ID numérico de una página o una entrada específica

22 Abr

Saber cuál es el ID númerico exacto de un post o una página de nuestro blog puede ser una información importante a la hora de configurar algunas opciones específicas en lo que se refiere a ordenar las páginas para que aparezcan en una secuencia no alfabética en nuestro menú central, por ejemplo. O también, como en mi caso, para poder excluir algunas páginas de manera que sencillamente no aparezcan desplegadas en el menú central.

Si como yo, marcaste las opciones de permalinks para que aparezcan de manera no-numérica (en mi caso prefiero la opción año/mes/día/título-de-la-entrada) una manera rápida de saber cuál es el ID numérico es:

  1. ir a la opción EDITAR PAGINAS (O ENTRADAS)
  2. clicar en la página o entrada de la cual queramos saber el ID
  3. el ID aparecerá en la URL del navegador (ver abajo)

statusbar-page-id1

Como crear fácilmente banners animados para tu blog (Mac OS)

21 Abr

Sea para darle un poco de condimento a tu blog personal o vender publicidad y ayudar a monetizar tu sitio, los banners animados son siempre una buena opción. Los hay super-sofisticados, en flash, con transiciones que llegan a niveles de obras de arte. Para los que no somos expertos una opción accesible es crear banners en formato gif animado.

Si eres usuario de Mac, te recomiendo un programa freeware GIFfun que resuelve el problema en un instante y no requiere de ningún conocimiento técnico.

Aquí te van las instrucciones para crear tu primer banner:
1- descargar el programa GIFfun para MacOS.
2- copiarlo en la carpeta de aplicaciones.
3- crear una carpeta con las imágenes (mínimo 2) que queremos que se roten en el gif animado (obs: las imágenes tienen que tener exactamente el mismo tamaño, en mi caso 468 X 60 px, que es el tamaño del banner)
4- arrastrar las imágenes a la ventana de edicion del programa.
5- escoger la velocidad de reposición de cada imágen (delay) según tu propio gusto.
6- seleccionar la rotación (loop) En mi caso seleccione “forever” porque quiero que las imágenes permanezcan rotando permanentemente cuando la página esté abierta.
7- en el número 3 seleccionar “Make gif”.
8- listo!

giffun

Para los más crativos, hay otras opciones en el programa para experimentar, como el color, transparencia, etc. El efecto de transición de puede crear aumentando el número de imágenes intermedias y disminuyendo la velocidad de reposición de cada imágen (como si fuera una película de animación).  Para la imágen de abajo usé 5 gifs. (No queda igual que los hechos en flash pero en compensación son mil veces más sencillos de crear, hasta para los que no somos nerds)

intermediartebanneranimated

Revision Delete: plugin indispensable para el WP 2.7

25 Mar

Si usas WordPress 2.7 y publicas posts con frecuencia, es posible que hayas notado que el blog se tarda en hacer ciertas cosas y que la número de post indexados crece de manera exponencial (en mi casi de unos 160 a más de 500).

Resulta que a partir de esta versión WordPress tiene la opción de hacer una copia de seguridad de cada post de forma automática y cada copia es guardada en la base de datos como un nuevo post. Si tienes la mala costumbre de a veces dejar una ventana abierta por días, WordPress puede llegar a guardar cientos de versiones de ese post.

La solución es instalar un plugin que permite el manejo y control de esa función. Hablo del Revision Delete. Este plugin elimina automáticamente todos las revisiones de los artículos publicados y copias de seguridad después de x días. Además, existe la opción de dejar la última revisión de un artículo, si quieres.

Para operarlos es sólo subirlo a la carpeta de plugins, activarlo y configurar las opciones desde la sección de opciones. Fácil e imprescindible.