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Plugin para crear listas de respuestas a las preguntas mas frequentes (FAQs)

28 Ago

Estoy re-editando y repostando esta nota porque hubo algunos cambios desde la que la subí originalmene en junio de 2007.

Les recomiendo este recurso super útil para cualquier site de informaciones, servicios, etc, debe incluir en alguna sección una compliación de respuestas a preguntas frecuentes (más conocido por su sigla en inglés: FAQs)

Ya compatible con la última versión de WordPress (2.8.4) el excelente plugin que monta con total facilidad un sistema que permite la creación de una (o varias) páginas de este tipo dentro de un blog. Permite inclusive que el usuario, ingrese una nueva pregunta a la lista, y/o vote si la respuesta dada le ha sido útil o no.

Existe una versión lite (gratuita) y otra PRO. Para ver el plugin en acción pueden ir al siguiente link de mi blog Cuba-Cursos. o en el blog de MichelFortin.  Yo uso la gratuita y me funciona perfectamente.

Seccion 1: Instrucciones para instalar y operar el plugin:

Para los que entienden inglés junto con el plugin se puede descargar un manual bien detallado sobre cómo utilizar el plugin paso a paso.
1) Ir al site del creador del plugin, y registrarse para hacer el download de la última versión lite. Ahí también puedes bajar el manual con las instrucciones detalladas en inglés.
2) extraer el archivo zip y hacer subirlo al directorio de plugins de tu instalación de wordpress (/wp-content/plugins/).
3) activar el plugin

Sección 2: Como crear una seccion de FAQs para una página específica:
1) en el area de administración del tablero (dashboard) ir a la sección de herramientas (TOOLS) y clicar donde dice”FAQ-Tastic”.
2) clicar en el tab “Questions & Groups”.
3) donde dice “create question group” designar un nombre para el grupo de FAQs que está creando.
4) donde dice “Attached page” seleccionar “no page”
5) clicar “add group”
6) repetir el processo tantas veces como grupos de FAQs quiera crear.

Sección 3: Como insertar el código para que las FAQs aparezcan en la página designada:
1) en el area de administración (manage) del tablero (dashboard) seleccionar la página donde queremos que aparezcan el primer grupo de FAQs o crear una página específica para eso.
2) clicar en “edit”
3) colocar el código:

[faq list nombre-del-grupo]

donde quieras que aparezcan las preguntas y respuestas
4) colocar el código:

[faq ask nombre-del-grupo]

donde quieras que aparezca el formulario (question box) para que el usuario deje una nueva pregunta.
5) puedes agregar cualquier otro texto o imágenes que quieras en el layout.
6) repetir el processo tantas veces como grupos de FAQs tenga.

Sección 4: Como incluir preguntas y respuestas en la lista de FAQs:
1) en el area de administración (manage) del tablero (dashboard) clicar el tab “FAQ-Tastic”.
2) clicar en el tab “Questions & Groups”.
3) seleccionar el grupo en el que quiere incluir una pregunta y clicar en el link “questions” que está en el lado derecho, al lado de la X color roja.
4) aparecerá un formulario (question box) donde usted puede escribir su pregunta y la repsuesta correspondiente.
5) clicar en “add question”

El plugin también puede ser customizado en la sección “options” (opciones)

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Mailpress: boletines electrónicos directamente desde WordPress

13 Jul

MailPress es un plugin que permite gestionar de manera sencilla el envío de correos electrónicos a grupos de suscriptores en WordPress. Es una herramienta muy útil para el envío semanal, mensual o diario de boletines electrónicos o newsletters a los que se pueden aplicar temas visuales u ordenar por categorías.

Viene con “temas” para escoger y aunque su “setup” inicial es medio entreverado, una vez configurado, él mismo edita y envía los boletines automáticamente con las actualizaciones de contenido de tu blog, sin que tengas que editar nada más.

Tiene además un widget para gestionar nuevas subscripciones y varios add-ons que le dan más funcionalidades y lo transforman en una poderosa herramienta.

Con la intención de facilitar aún más el uso de MailPress para los que hablamos español, la gente de SieteCoyote publicó los archivos de localización para el lenguaje Español de este plugin.

Plugin WordTwit: twitea automáticamente las entradas de tu blog

12 May

Para el que gerencia contenido de varios sitios simultaneamente y quiere estar al día con todas las tendencias de la web social (Facebook, twitter, etc) mantener todo acutalizado puede terminar siendo una rotina agotadora.

Una solución para estar en todas partes al mismo tiempo con un mínimo de esfuerzo, es sincronizar Facebook y Twitter con tu sitio o blog, para que cada vez qu ingreses una nueva entrada al sitio de wordpress, aparezca el titulo y el link en Twitter y Facebook

En el caso de Facebook, lo que hay que hacer es incorporar la aplicación Simplaris Blogcast a tu perfil o página y al configurarla indicar el nombre del blog/sitio cuyas entradas quieras que aparezcan automaticamente en tu perfil personal o página.En el caso de Twitter existe un plugin excelente llamado WordTwit. Para instalarlo hay que: bajar la última version del sitio

  1. descomprimir el archivo y subirlo a wp-content>plugins
  2. activarlo en el tablero de tu sitio en la seccion de plugins
  3. configurarlo desde el panel de opciones (simplemente anexando el username y contraseña de tu cuenta twitter)
  4. listo!

Revision Delete: plugin indispensable para el WP 2.7

25 Mar

Si usas WordPress 2.7 y publicas posts con frecuencia, es posible que hayas notado que el blog se tarda en hacer ciertas cosas y que la número de post indexados crece de manera exponencial (en mi casi de unos 160 a más de 500).

Resulta que a partir de esta versión WordPress tiene la opción de hacer una copia de seguridad de cada post de forma automática y cada copia es guardada en la base de datos como un nuevo post. Si tienes la mala costumbre de a veces dejar una ventana abierta por días, WordPress puede llegar a guardar cientos de versiones de ese post.

La solución es instalar un plugin que permite el manejo y control de esa función. Hablo del Revision Delete. Este plugin elimina automáticamente todos las revisiones de los artículos publicados y copias de seguridad después de x días. Además, existe la opción de dejar la última revisión de un artículo, si quieres.

Para operarlos es sólo subirlo a la carpeta de plugins, activarlo y configurar las opciones desde la sección de opciones. Fácil e imprescindible.

Para evitar desastres II: paso a paso de cómo hacer un respaldo integral de nuestro blog

16 Mar

La manera más segura de que nuestro blog sea recuperable en caso de que acontezca un problema técnico grave en nuestro servidor o que se corrompa la base de datos es hacer un doble respaldo (uno manual y otro automático). Esto obviamente asumiendo que la opción de un clon con backup automático no es viable desde el punto de vista financiero, a menos que se trate de un blog corporativo.

Hay 2 secciones en nuestro blog que tenemos que tener en cuenta a la hora de hacer un respaldo:

  1. los archivos de WordPress (donde están los archivos del theme, los plugins, los demás elementos que hacen al estilo y la funcionalidad del blog.
  2. la base de datos, donde está prácticamente toda la información generada por el usuario.

Aunque con mucho trabajo, siempre será posible volver a instalar WordPress, los plugins, hacer todas las modificaciones al tema nuevamente, etc. La base de datos, sin embargo, es la espina dorsal de todo el blog. Sin ella, WordPress no tiene como recuperar los posts, comentarios, páginas e imágenes que componen el contenido dinámico de cada sitio. Es por eso que en el centro de todo proceso de respaldo, están los relacionados al backup de la base de datos.

Para empezar por lo más fácil, vamos a instalar el plugin WordPress Database Backup, al que pre-setearemos para que haga de manera automática un respaldo diario de nuestra base de datos.

Paso a paso:

  1. Hacer un download del plugin WP DB Backup, como siempre, a partir del Repositorio oficial de plugins del sitio WordPress.org
  2. Subirlo a la carpeta de plugins de nuestro blog /wp-content/plugins/
  3. Activarlo desde el panel de adminsitrción de plugins del tablero
  4. Ir a la sección de Herramientas y clicar en “copia de respaldo”. Aquí veras varias opciones que podrás setear: qué TABLAS respaldar, qué OPCIONES DE RESPALDO y programar el RESPALDO.
  5. Para TABLAS  sugerimos excluir los comentarios de spam y las revisiones de entradas de las tablas básicas a respaldar. De las tablas adicionales marcar las más críticas para el funcionamiento de nuestro blog. Mientras más informaciones haya para respaldar, aumentan las posibilidades de que el script falle al gerenciar grandes cantidades de información.
  6. Para las OPCIONES DE DESCARGA  sugerimos el envio por email.
  7. Para la PROGRAMACION, sugerimos un respaldo DIARIO.
  8. Después de salvar las opciones, verificar que el reslpado esté haciéndose y si recibimos los archivos compactados del backup.
  9.  Recomendamos guardar siempre por lo menos las últimas 4 copias de respaldo e ir borrando las anteriores.

En el próximo artículo, explico la segunda parte de la rutina recomendada para respaldo: el backup manual.

Contact Form 7: el mejor plugin para formularios y sondeos

11 Mar

Personalmente no soy muy aficionada a las páginas de contacto donde aparece un formulario como único canal de comunicación.

Los formularios, sin embargo, son super útiles en otras miles de circunstancias, y la posbilidad de incluirlos y personalizarlos con flexibilidad es un recurso imprescindible para cualquier web site institucional o blog corporativo.

Todo eso es posible con el plugin Contact Form 7 (ver ejemplos de diferentes aplicaciones aquí y aquí)

Su instalación es super simple, viene con opción en por lo menos una docena de idiomas y se personaliza según las necesidades con total facilidad desde el panel de herramientas (WP 2.7+)

Entre las múltiples funcionanalidades están: permite poner mas de un formulario, editar la cantidad de inputs, poner desplegables, radios, enviar emails de confirmación a la persona que envía el formulario, etc…

En el Blog de Damian Culotta puedes ver una guía paso a paso de configuración en español (aunque extrañamente él parece no usar en la guía el plugin traducido sino la versión en inglés)

OJO:  No confundir con otro plugin Contact Form que ha sido apuntado por tener fallas de seguridad.

Plugin Page-links-to: para redireccinar páginas internas de tu WordPress a links externos

2 Mar

Muchas veces nos gustaría enlazar nuestro blog directamente a un recurso externo, como un otro blog, o nuestro album en Flickr o nuestros links en Delicious o inclusive  a nuestra página en Facebook. Obviamente que para eso se puede usar el Blogroll, pero si la idea es integrarlo totalmente al sistema de navegación del blog, tenemos existen 2 opciones básicas:

  1. entrar a editar el código (si es del menú central, sera directamente en header.php
  2. instalar el plugin page-link-to que te permite hacer eso sin tener que complicarte con códigos de ningún tipo.

El plugin es super simple y te permite redireccionar cualquier pagina o inlcuso entradas individuales a otros links a partir del panel de adminstración, sin tener que altarar ningún código en tu theme.

Funciona perfectamente com WP-7.0.

Puedes ver su utilización en mi blog: Pensando en las musarañas (clicar en el link PRO@RTECLIPS, TUTORIALS O CUBABLOG) o en el sitio Intermedi@rte (clicar en en link ENLACES)

Encuestas: para saber la opinión de tus lectores

10 Feb

Una de las características de los sitios web 2.0 es la posbilidade de que los usuarios interactúen y nos sean meros receptores de información. Las encuestas, en este sentido, se han transformado en un elemento infaltable en cualquier web site.

En los personal, a menos que uno requiera un sistema muy sofisticado de sondeo de opinión, tratándose de WordPress, prefiero irme por lo clásico: WP-Polls, un plugin simple de configuración ultra sencilla y compatible con temas que usan widgets. Su versión 2.4 funciona con WP 2.7.

Yukei.net nos trae un breve listado de aplicaciones web para crear encuestas o votaciones para los que les interese concoer otras opciones. Algunas general, tienen servicios gratuitos y premium, permiten presentar las encuestas en español, procesar altos números de respuestas, generar gráficos o tablas de resultados, etc.

  • PollDaddy.com: servicio adiquirido durante este año por Automattic (la empresa detrás de WordPress, Akismet… ). Especialmente destacable es su servicio de pago, bastante personalizable y potente. Fue el servicio utilizado para las encuestas para definir la interfaz de administración en WordPress 2.7.
  • Wufoo: enfocado principalmente a construir formularios; también es posible utilizarlo para crear y procesar respuestas.
  • SurveyMonkey.com: su propósito es permitir a cualquiera construir encuestas online rápida y fácilmente.
  • Zoomerang.com: en su plan premium incluye soporte telefónico y “acceso a expertos en investigación online”.

Plugin Search everything: para no dejar nada fuera

18 Jun

Para los que no lo sabían, el sistema interno de búsqueda del wordpress (la cajita dentro del blog que dice SEARCH o BUSCAR) sólo cubre el contenido de los posts. Todo lo incorporado en páginas extras, profile, comentários, attachements se queda fuera de los límites de la búsqueda.

Para los que usan wordpress sólo como una bitácora, para gerenciar un blog, ésto puede no hacer mucha diferencia. Ya cuando wordpress es usado como un CMS y montamos un site con páginas y sub-páginas como yo lo hice con Cuba-cursos, por ejemplo, este detalle es un serio handicap.

La solución la encontré con un plugin super simple llamado Search everything, que consigue que absolutamente todo el contenido del blog, esté donde esté, quede dentro del radio de acción del motor de búsqueda interno del blog.

Su funcionamiento es sencillísimo. Es sólo hacer el download, subirlo a la sección de plugins, activarlo y configurarlo a gusto en la sección de opciones.

Yo tengo funcionando la version 3.2 del plugin en una instalacion 2.1.2 de wordpress. (versión 6.3.1 del plugin, en una instalación 2.8.4 de WP, al 26 de agosto de 2009)

Plugin Smart Update Pinger

14 May

Muchas veces e publicado un post y despues descubierto que la foto quedó grande de más o que el texto tenía una falta de ortografía. La solución: ir al panel de adminstración y editar el post.

Lo que no sabía es que cada vez que un post es editado, vuelve a mandar un ping como si estuviera siendo publicado nuevamente. Si ese proceso de edición se hace repite en un lapso de tiempo breve después de la publicación original, los directorios pueden interpretar que estás practicando spam y ponertu blog en la lista negra.

La solución es un plugin super simple llamado Smart Update Pinger, que se encarga de que wordpress solo mande un ping cuando el post es publicado por primera vez y no cuando es editado.

Su instalación no tiene ciencia:

  1. bajar el plugin
  2. extraer el archivo php y subirlo al directorio de plugins que se encuetra en wp-content
  3. activarlo en la seccion de plugins del panel de control de wordpress
  4. revisar las opciones en la secciones de opciones del panel de control de wordpress

That’s it!