ECTO como herramienta de backup

25 Mar

En los posts anteriores e explicado más o menos en detalle como montar una rutina que nos garantice el respaldo de la información de nuestro blog, en caso de que acontezca algún problema tengamos que restaurar nuestra base de datos.

Ahora va otro simple y que al mismo tiempo “mata 2 pájaros de un tiro”. Se trata de adoptar un cliente de blogging como ECTO, por ejemplo, que además de permitirnos trabajar y montar nuestros artículos con mas flexibilidad y offline, sirve como un backup de facto de páginas y posts, ya que “baja” una copia de todos los artículos del blog y además los actualiza caso sean modificados. Esto obviamente sólo debe usarse como complemento y no como sustituto de los procedimientos mencionados antes.

Para saber más de ECTO, ver el artículo anterior que escribi al respecto.

Para evitar desastres III: cómo hacer un backup manual de tu blog

16 Mar

Ya hemos configurado el plugin WP-DB Backup para hacer automáticamente un respaldo diario de nuestra base de datos. El asunto es que si el script falla por algún motivo y los archivos de nuestra base de datos están corruptos, sólo nos enteraremos después de que haya acontecido un problema serio e intentemos (en vano) recuperar nuestra base de datos a partir del backup. Desastre completo….

Para evitar este escenario, lo ideal es tener un respaldo del respaldo. Proponemos para ésto un backup manual de nuestro blog (el cual se hace via FTP)

Si tienes un blog de WordPress hospedado en un servidor, es probable que ya tengas en tu computador un programa de FTP, el cual requieres para poder transferir archivos de tu computador al servidor y viceversa.

Para Windows los más comunes son:

Para Mac:

Utilizando el programa de FTP, lo que tenemos que hacer, mediante el uso de la contraseña del servidor (si no la tienes, contacta a tu hosting) es simplemente  “bajar” nuestro sitio completo via FTP a nuestro disco duro.

El sitio puede estar en el directorio raiz  o en un directorio específico llamado, por ejp, “blog”. Son varios directorios, todos fácilmente reconocibles porque empiezan con “wp-“.

Después de copiar nuestro sitio en el disco duro de nuestro computador, habremos completado 50% de la rutina de respaldo manual de nuestro blog. Ahora viene la parte más delicada, que es la de exportar nuestra base de datos via phpMyAdmin.

Todos los hostings respetables ofrecen phpMyAdmin como método para accesar y gerenciar bases de datos. Hacer un respaldo de base de datos requiere un poco de cuidado. Con instrucciones detalladas, un poco de atención y paciencia, sin embargo, se consigue. La tranquilidad de saber que nuestro blog estará seguro, hace que todo compense.

El primer paso es descubrir como se accede al panel phpMyAdmin de tu hosting (si intalaste tú mismo WordPress ya has entrado a este panel a la hora de crear la base de datos y configurar la contraseña)
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Una vez que hayas entrado al panel phpMyAdmin, tienes que encontrar la base de datos (database) correspondiente a tu blog.
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Una vez localizados las tablas de tu base de datos les das clic a la opción EXPORTAR
(en la imágen de abajo sólo aparecen las tablas básicas. el número total depende de los plugins que tengas instalados y de otras variables)
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Aqui viene la parte importante: qué opciones seleccionar. Se las explico paso a paso basandóme en el utilísimo artículo de Tamba2 y después abajo va una imagen con el resultado del panel:

  • seleccionar EXPORT -> SQL
  • seleccionar STRUCUTRE ->ADD DROP TABLE + ADD AUTO_INCREMENT VALUE + ENCLOSE TABLE AND FIELD NAMES WITH BACKQUOTES
  • seleccionar DATA -> COMPLETE INSERTS + USE HEXADECIMAL FOR BINARY FIELDS
  • seleccionar SAVE AS FILE (dejar el nombre en blanco) y seleccionar REMEBER TEMPLATE
  • seleccionar COMPRESSION -> NONE
  • seleccionar GO

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Listo! Ahora lo importante es guardar esta información en un lugar seguro y actualizar el respaldo manual por lo menos una vez por semana, para complementar el respaldo diario del plugin WP_DB Backup.

Para profundizar en este asunto, ir al WordPress Codex.

Para evitar desastres II: paso a paso de cómo hacer un respaldo integral de nuestro blog

16 Mar

La manera más segura de que nuestro blog sea recuperable en caso de que acontezca un problema técnico grave en nuestro servidor o que se corrompa la base de datos es hacer un doble respaldo (uno manual y otro automático). Esto obviamente asumiendo que la opción de un clon con backup automático no es viable desde el punto de vista financiero, a menos que se trate de un blog corporativo.

Hay 2 secciones en nuestro blog que tenemos que tener en cuenta a la hora de hacer un respaldo:

  1. los archivos de WordPress (donde están los archivos del theme, los plugins, los demás elementos que hacen al estilo y la funcionalidad del blog.
  2. la base de datos, donde está prácticamente toda la información generada por el usuario.

Aunque con mucho trabajo, siempre será posible volver a instalar WordPress, los plugins, hacer todas las modificaciones al tema nuevamente, etc. La base de datos, sin embargo, es la espina dorsal de todo el blog. Sin ella, WordPress no tiene como recuperar los posts, comentarios, páginas e imágenes que componen el contenido dinámico de cada sitio. Es por eso que en el centro de todo proceso de respaldo, están los relacionados al backup de la base de datos.

Para empezar por lo más fácil, vamos a instalar el plugin WordPress Database Backup, al que pre-setearemos para que haga de manera automática un respaldo diario de nuestra base de datos.

Paso a paso:

  1. Hacer un download del plugin WP DB Backup, como siempre, a partir del Repositorio oficial de plugins del sitio WordPress.org
  2. Subirlo a la carpeta de plugins de nuestro blog /wp-content/plugins/
  3. Activarlo desde el panel de adminsitrción de plugins del tablero
  4. Ir a la sección de Herramientas y clicar en “copia de respaldo”. Aquí veras varias opciones que podrás setear: qué TABLAS respaldar, qué OPCIONES DE RESPALDO y programar el RESPALDO.
  5. Para TABLAS  sugerimos excluir los comentarios de spam y las revisiones de entradas de las tablas básicas a respaldar. De las tablas adicionales marcar las más críticas para el funcionamiento de nuestro blog. Mientras más informaciones haya para respaldar, aumentan las posibilidades de que el script falle al gerenciar grandes cantidades de información.
  6. Para las OPCIONES DE DESCARGA  sugerimos el envio por email.
  7. Para la PROGRAMACION, sugerimos un respaldo DIARIO.
  8. Después de salvar las opciones, verificar que el reslpado esté haciéndose y si recibimos los archivos compactados del backup.
  9.  Recomendamos guardar siempre por lo menos las últimas 4 copias de respaldo e ir borrando las anteriores.

En el próximo artículo, explico la segunda parte de la rutina recomendada para respaldo: el backup manual.

Para evitar desastres I: qué hacer para proteger nuestro blog de desaparecer en un imprevisto técnico

16 Mar

Imprevistos pueden ocurrir en cualquier momento y con cualquier blog: tu hosting puede fallar y tu blog simplemente desaparecer. Tu base de datos puede corromperse y perder todos tus posts. Un intruso puede hackear tu blog y decidir borrar todo. Cualquier situación de estas puede transformarse en un desastre mayor si no tomamos las precauciones debidas.

Hay varios dispositivos, rutinas y plugins especificamente diseñados para  respaldar la información de sitios de contenido dinámico como los montados en WordPress. Cada una ofrece un nivel diferente de garantía y para escoger la que más se adecúa para nuestro blog tenemos que evaluar varias cosas:

  1. nivel de relevancia del contenido del sitio (el mínimo sería un blog personal y el máximo un blog corporativo o institucional)
  2. frecuencia en que se actualiza el contenido
  3. nivel de conocimientos técnicos de la persona encargada de hacer el respaldo

1. Nivel de relevancia del contenido:

Si lo que queremos es hacer un backup de nuestro blog personal, las instrucciones de este post serán probablemente suficientes para dormir tranquilos. En el caso de un sitio web más complejo, como por ejp fue el caso del sitio  que hicimos para el Festival Internacional de Cine de Guadalajara 2008, la opción más segura es contratar un especialista para instrumentar un respaldo diario (con una combinación cron + rsync) que automáticamente envíe la base de datos y la imagen de los datos replicada a otro servidor. Este tipo de servicio crea automáticamente un clon del sitio actual, de manera que si aconteciera un problema a nivel de servidor y/o ataque de hacker, el clon pueda activarse como sitio principal, haciendo que el dominio apunte al hosting secundario. Este no es un procedimeinto simple y no está recomendando a menos que efectivamente la empresa o institución evalúe que no puede darse el lujo de que su sitio web esté fuera del aire ni por un sólo día.

2.  Frecuencia en que se actualiza el contenido:

Si el blog es actualizado con una periodicidad moderada, los sistemas manuales (o una combinación de backup manual periódico con un plugin de backup automatizado) deberían ser suficientes. Para blogs con múltiples autores o que actualizan su contenido varias veces al día, es imposible mantener un backup manual.

3. Nivel de conocimientos técnicos de la persona encargada de hacer el respaldo:

Obviamente que las soluciones simples (plugins, etc) suelen ser generalmente menos seguras. No son pocas las personas que sentían que la información de su blog estaba estaba a salvo porque habían instalado un plugin que les mandaba por email una vez por semana la base de datos a su caja postal. Sólo después de un desastre y de intentar restarurar la base de datos a partir del respaldo que tenían es que descubrieron que muchos archivos tenían un error de compresión y por lo tanto estaban totalmente inutilizables, perdiendo su blog para siempre.

Asumiendo que nuestro blog es importante pero no el sitio web de la NASA, ni nada que se le parezca, paso a detallar en el próximo post el procedimiento más seguro de proteger nuestra información, accesible a personas que como yo,  no somos especialistas en seguridad de redes. (en el peor de los casos, con el backup que aprenderemos a hacer en este artículo, una persona con un conociento técnico un poco más amplio que nosotros podrá restaurar nuestro sitio web a su condición inicial)

Contact Form 7: el mejor plugin para formularios y sondeos

11 Mar

Personalmente no soy muy aficionada a las páginas de contacto donde aparece un formulario como único canal de comunicación.

Los formularios, sin embargo, son super útiles en otras miles de circunstancias, y la posbilidad de incluirlos y personalizarlos con flexibilidad es un recurso imprescindible para cualquier web site institucional o blog corporativo.

Todo eso es posible con el plugin Contact Form 7 (ver ejemplos de diferentes aplicaciones aquí y aquí)

Su instalación es super simple, viene con opción en por lo menos una docena de idiomas y se personaliza según las necesidades con total facilidad desde el panel de herramientas (WP 2.7+)

Entre las múltiples funcionanalidades están: permite poner mas de un formulario, editar la cantidad de inputs, poner desplegables, radios, enviar emails de confirmación a la persona que envía el formulario, etc…

En el Blog de Damian Culotta puedes ver una guía paso a paso de configuración en español (aunque extrañamente él parece no usar en la guía el plugin traducido sino la versión en inglés)

OJO:  No confundir con otro plugin Contact Form que ha sido apuntado por tener fallas de seguridad.

Como agregar comentarios en las páginas internas de tu blog

9 Mar

En la mayoría de los themes, la caja para que los usuarios hagan comentarios está sólo reservada a los posts (también llamados artículos o entradas).

Algunas veces, sin embargo, puede ser interesante inckuir esa opción también en las páginas internas, como yo lo hice en mi blog “Pensando en las musarañas”.

Para hacerlo, simplemente hay que incluir el siguiente código en la página page.php de tu theme:

<?php comments_template(); ?>

donde quieres que aparezca la caja. En mi blog eso es justo arriba de:

<?php endwhile; else: ?>

Así de simple!

Plugin Page-links-to: para redireccinar páginas internas de tu WordPress a links externos

2 Mar

Muchas veces nos gustaría enlazar nuestro blog directamente a un recurso externo, como un otro blog, o nuestro album en Flickr o nuestros links en Delicious o inclusive  a nuestra página en Facebook. Obviamente que para eso se puede usar el Blogroll, pero si la idea es integrarlo totalmente al sistema de navegación del blog, tenemos existen 2 opciones básicas:

  1. entrar a editar el código (si es del menú central, sera directamente en header.php
  2. instalar el plugin page-link-to que te permite hacer eso sin tener que complicarte con códigos de ningún tipo.

El plugin es super simple y te permite redireccionar cualquier pagina o inlcuso entradas individuales a otros links a partir del panel de adminstración, sin tener que altarar ningún código en tu theme.

Funciona perfectamente com WP-7.0.

Puedes ver su utilización en mi blog: Pensando en las musarañas (clicar en el link PRO@RTECLIPS, TUTORIALS O CUBABLOG) o en el sitio Intermedi@rte (clicar en en link ENLACES)

Encuestas: para saber la opinión de tus lectores

10 Feb

Una de las características de los sitios web 2.0 es la posbilidade de que los usuarios interactúen y nos sean meros receptores de información. Las encuestas, en este sentido, se han transformado en un elemento infaltable en cualquier web site.

En los personal, a menos que uno requiera un sistema muy sofisticado de sondeo de opinión, tratándose de WordPress, prefiero irme por lo clásico: WP-Polls, un plugin simple de configuración ultra sencilla y compatible con temas que usan widgets. Su versión 2.4 funciona con WP 2.7.

Yukei.net nos trae un breve listado de aplicaciones web para crear encuestas o votaciones para los que les interese concoer otras opciones. Algunas general, tienen servicios gratuitos y premium, permiten presentar las encuestas en español, procesar altos números de respuestas, generar gráficos o tablas de resultados, etc.

  • PollDaddy.com: servicio adiquirido durante este año por Automattic (la empresa detrás de WordPress, Akismet… ). Especialmente destacable es su servicio de pago, bastante personalizable y potente. Fue el servicio utilizado para las encuestas para definir la interfaz de administración en WordPress 2.7.
  • Wufoo: enfocado principalmente a construir formularios; también es posible utilizarlo para crear y procesar respuestas.
  • SurveyMonkey.com: su propósito es permitir a cualquiera construir encuestas online rápida y fácilmente.
  • Zoomerang.com: en su plan premium incluye soporte telefónico y “acceso a expertos en investigación online”.

BrowserShots te muestra tu blog con diferentes navegadores y en diferentes sistemas operativos

8 Feb

Una recurso imprescindible para los que trabajamos con contenidos y desarrollo web es BrowserShots, un sitio web que toma “screenshots” (capturas de pantalla) de tu sitio web desde distintos navegadores y sistemas operativos. Por ejemplo, tu quieres saber cómo se ve tu blog en IE6 de Windows con una resolución de 1024×768?

Las ventajas son múltiples:
– es un recurso online y por lo tanto no requiere que instales todos los navegadores en tu computador o que tengas computadores con sistemas operativos diferentes para tener seguridad de que los otros visulaizan tu sitio correctamente.
– como es configurable y si bien demora bastante para hacer un upload de TODOS los screenshots disponibles, puedes optar solo por los más utilizados por tus usuarios (ésto lo puedes ver en las estádisticas de tu blog)
– principalmente para los que como yo, somos de la tribu MAC, es la manera más práctica de controlar que el resto del mundo este viendo lo mismo que nosotros sin necesitar instalar un emulador de Windows en nuestro computador.

De paso, acabo de verificar que uno de mis sitios: Cuba-cursos, tiene problemas de visualización en algunos navegadores con los sistemas operativos Linux y Windows, entre ellos el IE8.0 con Windows XP (horror!!!!!)

Vean como se ve el resultado del diagnóstico que hice de Cuba-cursos.org

screenshots

Como insertar videos de Youtube en un blog de WordPress alojado en tu propio servidor.

8 Feb

Hay más de una manera de insertar un video de Youtube en tu blog, algunos más simples y otros más complicados. En cualquier caso, depende del gusto de feligrés.

En lo personal, cuando estoy simplemente insertando un video en un post, suelo simplemente copiar el codigo “embed” en el cuerpo de mensaje, cuidando que el modo de edición este en HTML y no en VISUAL.

El único problema es que si después necesitas editar el texto del post, hay que primero borrar el código embed del video e insertarlo nuevamente, para que no se quiebre el código de diagramación del post. Para evitar este inconveniente, otro método muy práctico para quien usa Firefox (si todavía no lo usas, QUE ESTÁS ESPERANDO!!!!!) es agregar la extension VodPod para WordPress a la barra de herramientas del navegador. Una vez instalada, los videos se insertan con un solo click y ADEMÁS, puedes volver a editar el texto del post con el video incluido sin que se rompa el código. Mejor imposible.

Otra ventaja de VodPod es que te permite insertar videos que contengan un código embed aún cuando no sean de YouTube o GoggleVideo. Como ejemplo les va el que incluyo en este post, que fue insertado directamente del sitio Ayuda WordPress.

Para un repaso completo de todos los métodos disponibles, aqui te va un videotutorial de Ayuda WordPress

Vodpod videos no longer available.

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